#40 O Outro Pé da Sereia – Mia Couto

Title

O Outro Pé da Sereia (Portuguese)

Author

Mia Couto

Genre

Historical Fiction, Magic Realism, Novel

Readability

Regular.

Engagement

Low.

Score

score-2

Title (Original)

O Outro Pé da Sereia

Year of Publication

2006

Cover

O_Outro_Pe_da_Sereia_-_Mia_Couto

Short Description & Notes

Everything starts with the burial of a star. In fact this is a star only in the mind of Zero Madzero. It is in reality a piece of an American satellite. Several other adventures are told in this book: Mwadia’s Malunga, Zero’s wife, D. Gonçalo’s da Silveira and Benjamin’s and Rosie, an afro-american couple. At the same time, the image of our Lady is present in the lives of all these characters. The action takes place in Vila Longe, where Mwadia searches a safe place to keep the image of Our Lady that she and her husband had found in a river. This young woman returns to her childhood and enrolls a process of rediscovery of her people and culture. The book is well filled with many characteristic aspects of African culture and with those fantastic expressions typical from Mia Couto’s work although sometimes the plot and the summary seem poorly developed and not entirely explored.

“Viagens diversas cruzam-se neste romance: a de D. Gonçalo da Silveira, a de Mwadia Malunga e a de um casal de afro-americanos. O missionário português persegue o inatingível sonho de um continente convertido, a jovem Mwadia cumpre o impossível regresso à infância e os afro-americanos seguem a miragem do reencontro com um lugar encantado. Outras personagens atravessam séculos e distâncias: o escravo Nimi, à procura das areias brancas da sua roubada origem. A própria estátua de Nossa Senhora, viajando de Goa para África, transita da religião dos céus para o sagrado das águas. E toda uma aldeia chamada Vila Longe atravessa os territórios do sonho, para além das fronteiras da geografia e da vida.

As diferentes viagens entrecruzam-se numa narrativa mágica, por via de uma mesma escrita densa e leve, misterios e poética de um dos mais consagrados escritores da língua portuguesa.” – Goodreads: O Outro Pé da Sereia

Remarkable Quotes

“Uma casa morre, se não é habitada com amor.”

“Traiçoeiro como é, o mar não devia ter nome masculino. Devia era chamar-se a mara.”

“Não é fácil sair da pobreza. Mais difícil ainda é a pobreza sair de nós.”

“Deus mora nos lábios de quem reza.”

“No nosso caos estamos de pé. Na ordem deles estaremos de joelhos.”

Fun Facts

António Emílio Leite Couto has adopted the pseudonymous Mia Couto because of his passion for cats (mia is the Portuguese word for meow).

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